Deze 4 zussen namen 40 jaar lang dezelfde foto – probeer niet te huilen als je de laatste ziet!

Familie-reünies kunnen soms erg saai, vermoeiend en uitputtend zijn. Tijdens een van zijn bezoeken aan zijn schoonfamilie kreeg fotograaf Nicholas Nixon het idee om iets bijzonders te doen, hij zag zijn vrouw en haar zussen als inspiratie. Geen van hen had enig idee wat de ontwikkeling zou zijn in de komende 4 decennia.

1975

Advertisement


1976

De zusters merkten niet dat Nixon zich verveelde, dus bleven ze gewoon staan en poseerden voor de camera. Ze stonden naast elkaar, de schouders dicht bij elkaar, terwijl de fotograaf de foto’s nam. Zoals u kunt zien, zijn de foto’s erg mooi en professioneel geworden. Nixon, de zussen en zijn vrouw vonden de foto erg mooi en besloten dezelfde foto elk jaar te herhalen tijdens hun familiefeest. Er moet precies dezelfde filter worden gebruikt en ze moeten in dezelfde opstelling staan. In principe werd de eerste foto genomen in 1974, maar helaas kwam daar niets van terecht, zodat ze pas in 1975 begonnen met het documenteren ervan.



1977

Een artistiek element dat terugkeert in deze foto is de tijd. Op de foto’s van de jongere jaren zien we dat de zussen vrijwel dezelfde zijn gebleven, maar in latere jaren merken we dat dit natuurlijk logisch is. Wat ook verandert is de manier waarop ze zich kleden. Je ziet dat ook de kledingstijl in de loop der tijd verandert.



1978



1979

De zussen maakten zich klaar om het nieuwe decennium in te luiden door nog een herdenkingsfoto te nemen. Het topnummer van het jaar in ’79 was My Sharona van The Knack, dus het is heel goed mogelijk dat ze er naar luisterden terwijl ze poseerden. Het is zo interessant om te zien dat, zelfs 40 jaar later, de outfits die de vrouwen dragen nog steeds mode zijn die je iemand vandaag zou kunnen zien dragen. Zo zie je maar dat stijl noch zusterliefde veel veranderd zijn.



1980



1981

De zussen werden geportretteerd als uitgesproken meisjes die van de natuur en het open landschap houden. Geen van de vier had kunnen vermoeden dat dit project ooit een tentoonstelling zou worden in een van de beroemdste musea ter wereld. Van alle projecten van Nixon is dit zijn beroemdste; hij kon nu van zijn hobby zijn beroep maken. Hoewel de zusters hadden ingestemd en er niets verkeerds in zagen, was er één ding dat hij hen niet had verteld….



1982

De foto’s werden een prachtige collectie, maar Nixon hield de identiteit van de zusters nog even voor zich. Hij wilde dit op een professionele manier doen, waarbij hij de mensen van zijn werk scheidde van zijn privé-leven. De beslissing om de zusters anoniem te houden werd natuurlijk genomen omwille van de artistieke representatie. Zolang er geen naam aan verbonden was, keken de mensen alleen naar de kunst en niet naar de reden waarom ze gefotografeerd werden….



1983

Nicholas Nixon had twee kinderen met zijn vrouw Bebe. Dat was geen geheim, want zij was zijn vrouw, maar over het leven van de andere zusters was niets bekend. Mensen keken in de ogen van de zusters en werden nieuwsgierig naar hun leven, wie ze waren. Natuurlijk is dit begrijpelijk, dit is gewoon menselijk instinct. Hoewel de mensen de vrouwen niet kenden, werden ze toch nieuwsgierig en sommigen voelden zelfs een soort gelijkenis met de Bruine zusters….



1984

De mensen vroegen zich af waarom zij werden gefotografeerd en wat zij in hun dagelijks leven deden. Daarover was geen informatie beschikbaar en de kijkers konden er alleen maar naar gissen. Het leven van de zussen bleef een mysterie, wat het voor het publiek waarschijnlijk nog interessanter maakte. Zij begonnen hun verbeelding te gebruiken en natuurlijkerwijs meer naar de foto te kijken, waardoor een gevoel van gelijkenis ontstond dat een van de meest aangrijpende elementen in deze foto’s is.



1985

Nixon: “We zijn ons er allemaal van bewust dat de tijd verstrijkt, maar als het gebeurt, merken we het niet altijd direct.” Toen we de foto van de zussen zagen, besefte iedereen dat er een jaar voorbij was gegaan. Op sommige foto’s kun je zien dat de zusters iets dichter bij elkaar staan dan op andere foto’s. In dit specifieke jaar, 1985, staan ze dicht bij elkaar.



1986

De vrouwen veranderden niet veel per jaar, ik denk dat dat een van de redenen was dat iedereen zo geïnteresseerd was in de foto’s. De foto hieronder uit 1986 is een bijzondere, omdat de gezusters Brown op deze foto niet serieus kijken, ze kijken meestal recht in de camera. Op deze foto glimlachen ze een beetje, alsof er iets grappigs is gebeurd, of Nixon, de fotograaf lachte naar hen. Kijkers vonden dit een leuke afwisseling van de meestal sombere blik die ze op de foto’s laten zien.



1987

Nixon deelde meer over hoe hij te werk ging en hoe hij erin slaagde die fotomomenten goed vast te leggen. Hij vertelde in een interview dat het pas serieus werd in 1975, het jaar waarin Laurie het meest op de foto stond en was afgestudeerd aan de middelbare school. Pas toen de zussen hem vroegen een foto van hen te maken, herinnerde hij zich dat hij het jaar daarvoor ook al een foto had genomen. Hier werd zijn idee geboren om 40 jaar lang elk jaar hetzelfde te doen.



1988

Hij had een geweldig idee in zijn hoofd en Nixon wilde het graag uitwerken. De zussen hadden destijds toegestemd, niet wetende dat het tot iets groots zou uitgroeien. De zussen zijn erg close en dachten gewoon dat het geweldig zou zijn om samen een foto te maken, of niet? Zien we misschien iets anders op de foto’s? Een ruzie?



1989

Het meest fascinerende aan de foto’s is natuurlijk te zien hoe de dames in die 40 jaar ouder worden. Naast de natuurlijke veranderingen in de gezichten en de huid, kun je ook zien hoe de kleding verandert. Je denkt er zelf niet over na, maar als het zo duidelijk op een foto staat, zie je het meteen.



1990

Sommige fans merkten op dat dit project verrassend lang duurde. Zelfs Nixon sprak er af en toe over: “We maakten er altijd grapjes over, maar iedereen wist dat het mijn bedoeling was om er heel lang mee door te gaan.” Hij zorgde ook af en toe voor kleine veranderingen. Een keer, bijvoorbeeld, om een zus of hem in het midden te fotograferen. Uiteindelijk is het daarbij gebleven.



1991

Op deze foto uit 1991, die 16 jaar na de eerste foto is genomen, is goed te zien hoe de zussen ouder beginnen te worden. Toch was hun privé-leven een geheim voor de kijkers, hoewel ze wisten dat BeBe moeder was geworden van verschillende kinderen. De kijkers vinden dat de zussen er heel goed uitzien en echt niet snel ouder zijn geworden in de loop der jaren. Ze hebben goede genen. Op deze foto die Nixon nam, lijkt het alsof hij iets droevigs vastlegde.



1992

De vorige foto was erg droevig, maar deze foto uit 1992 toont een ander, gelukkiger moment. In het leven zijn er altijd ups en downs, gelukkig laat deze foto een van de lichtende momenten zien. Je kunt zien dat Heather en Mimi hand in hand staan en Laurie is een beetje terughoudender. Zij staat meestal met haar lichaam wat verder weg van haar zussen. Misschien was er wat jaloezie in het spel tegenover de andere zussen?



1993

Deze foto is vermoedelijk in de zomer genomen. Het lijkt echter niet erg warm, de zusters dragen dikke truien. Misschien was het een koelere avond. Hoewel de lucht er op de foto donker en grijs uitziet, zien de zussen er heel goed uit. Ze hebben geen glimlach op hun gezicht, maar hun ogen stralen.



1994

Kenmerkend voor dit project is natuurlijk dat de foto’s bewust zijn vermeden van make-up en styling. Het resultaat is dat de foto’s zo puur mogelijk zijn. De zusjes kwamen heel natuurlijk in hun dagelijkse kleding langs. Ook hebben ze geen make-up opgedaan voor de foto’s. Natuurlijk zijn de foto’s interessanter omdat ze wallen onder de ogen en kraaienpootjes laten zien. “We droegen gewoon waar we die dag zin in hadden,” zegt BeBe.



1995

Op deze foto zie je de hechte band tussen de zussen. Ze houden elkaars handen vast en lachen. Ze staren naar de camera en je ziet echte genegenheid en liefde voor elkaar in hun ogen. Je kunt nu ook duidelijk zien dat er een echt leeftijdsverschil is tussen de zussen. De oudere zussen hebben iets slappere huidplooien dan de jongere zussen. Ondanks het feit dat het leven soms hard is, is de band tussen de zussen nog steeds sterk, het heeft hen geholpen zich overal doorheen te slaan. De foto’s van Nicholas hebben alleen dit vastgelegd….



1996

De modellen voor dit project zijn, natuurlijk, Nixon’s schoonzussen. Hij werd gevraagd naar zijn familie. Had hij niet zo’n experiment met zijn familie willen doen? Nicholas wist niet waarom hij daar zelf nooit aan had gedacht. Hij had geen broers of zussen, dus dacht hij er niet over na. Zijn familie dynamiek was niet hetzelfde als die van zijn vrouw. Hij zei ook dat hij de zussen van zijn vrouw als de zijne beschouwde.



1997

Nixon legde uit dat hij als enig kind het heerlijk vond om door dit gezin te worden opgevangen. Het is een nuchtere en liefdevolle familie. Als extra bonus heeft dit project ook de band tussen de zussen en Nixon nog sterker gemaakt. “Als ik terugkijk naar zo’n 30 foto’s, is het alsof ik naar mijn eigen zussen kijk,” zegt Nixon. “Ze zijn een deel van mijn liefde.”



1998

Zoals hierboven vermeld, werd Nicholas bekender door het project met de schoonzussen. Maar hij was ook bekend om zijn prachtige zwart-wit foto’s. Hij fotografeerde vooral landschappen en mensen. Nixon hield van de zuivere uitdrukking en zwart-wit was een geweldige manier om dat super vast te leggen.



1999

In 2006 werd het Museum of Modern Art op de hoogte gebracht van dit werk van Nixon en vroeg of hij in het museum wilde exposeren. Na deze tentoonstelling was het ook te zien in het Modern Art Museum van Fort Wort, Texas. Nixon verwierf ontzettend veel bekendheid door dit werk en dat is volkomen terrecht, want wat is het een bijzondere portretreeks.



2000

Natuurlijk waren er voor de zusters Brown een aantal voorwaarden voordat ze de foto namen. De voorwaarden waren dat de foto zo puur, echt en natuurlijk mogelijk moest zijn. De kijker hoeft niet veel moeite te doen om dit op te merken, alle foto’s hebben een soort serene rust in zich en de vrouwen poseren zoals ze zich voelen op dat moment en wie ze zijn: geen ‘gemaakte’ lach of speciale kledij.



2001

De nieuwsgierigheid van de mensen naar de zusters groeide. Alles wat op de foto’s van de zusters te zien was, was de liefde en de hechte band die de zusters hebben. De lens legde de eeuwige relatie van de zussen vast. De zussen hielden hun persoonlijkheid goed verborgen, het enige wat ze onthulden was de manier waarop ze zich kleedden, hun kapsel en hoe ze eruit zagen.



2002

Een van de zussen lijkt zich niets aan te trekken van de wisseling van de seizoenen; terwijl alle anderen warmer ogende shirts dragen, draagt een van hen nog steeds een tanktop. De zussen kijken vrij ernstig, wat ze meestal doen, maar ze hebben ook een zelfverzekerde houding als ze recht in de lens van de fotograaf kijken. Ze staan ook dicht bij elkaar in een liefdevolle omhelzing, wat een gevoel van zusterschap en eenheid suggereert.



2003

Een trend die de laatste jaren steeds weer de kop opsteekt, is natuurlijkheid. Maar naarmate de jaren verstrijken, komt ook een zekere zachtheid terug. Je kunt zien dat de zussen op de foto veel om elkaar geven. Op deze foto uit 2003 legt Heather liefdevol haar hand op het hoofd van Mimi. De zussen zien er ontspannen uit en niets staat hen in de weg.



2004

Er zijn verschillende redenen waarom deze foto opvalt in 2004. Meestal kun je aan de stijl van de kleding zien uit welk jaar de foto stamt, maar hier zie je iets anders. Als je goed kijkt, zie je dat er een telefoon aan Heather’s broek hangt. Tijden veranderden, in het begin kon je niet zeggen wanneer deze foto’s genomen waren. Maar dit was de eerste foto die je kunt zien.



2005

Op deze foto zie je de drie zussen in de lens kijken, terwijl Laurie naar rechts kijkt. Haar gezicht is bang, we zullen nooit weten wat er aan de hand was. De andere drie zien er gelukkig uit, ook al heeft BeBe haar arm om Laurie heen, je kunt voelen dat er iets aan de hand was. Misschien hadden ze onenigheid over iets?



2006

Op deze foto is duidelijk te zien dat er een evolutie heeft plaatsgevonden op het gebied van kleding. Vroeger droegen ze meer neutrale uniseks kleding, maar op deze foto zien we iets vrouwelijkers. De kleding is vrouwelijker en gedurfder, Mimi laat zelfs wat decolleté zien. Iets wat ze nog niet eerder had gedaan. En nogmaals, Laurie zag er niet gelukkig uit. Het leek alsof ze een moeilijke tijd doormaakte op dat moment.



2007

De vrouwelijke kant die ze in 2006 lieten zien, was helaas van korte duur. In 2007 droegen de zussen weer hun ‘normale’ kleding, de eenvoudige neutrale stijl. Aangezien ze geen make-up droegen, was het goed voor de kijker om te zien hoe de gezichten van de vrouwen in de loop der jaren waren veranderd.



2008

Mimi is zichzelf niet op deze foto, althans dat is wat we aannemen. Ze probeert zich achter BeBe te verstoppen zodat ze niet helemaal in beeld is. Mimi’s uiterlijk is het meest veranderd in de loop der jaren. Ze had haar haar vier jaar eerder kort geknipt, waardoor ze er wat ouder uitzag. Wij vinden dat het haar erg goed staat!



2009

Het ene jaar zijn de veranderingen bij de zusters groot, het andere jaar zijn ze minimaal. Dit jaar bijvoorbeeld, lijken sommige zusters ouder te worden en wat gewicht te verliezen. We worden allemaal oud, dus dat is helemaal niet erg. Wat je merkt is dat ongeacht de leeftijd, de band tussen de zussen nog steeds even hecht is als altijd, misschien zelfs hechter dan vroeger.



2010

Is het je opgevallen dat Heather, Mimi en BeBe heel vaak dezelfde gezichtsuitdrukking hebben op de foto’s? Terwijl Laurie vaak degene is die een bepaalde pose of uitdrukking heeft. Door de jaren heen merk je bij haar een gevoel van angst, droefheid en spanning. Maar dit jaar, lijkt het alsof ze weer vrede heeft met alles. Natuurlijk, dit is onze mening en we hopen dat ze een vredig en gelukkig leven heeft gehad.



2011

Op sommige foto’s zien de zussen eruit als goede bekenden en op andere foto’s zijn ze heel close. Bijvoorbeeld, op deze foto lijken Heather en Mimi vreemden. Terwijl BeBe en Laurie heel dicht bij elkaar staan. Hun hoofden raken elkaar en ze hebben hun armen om elkaar heen. Het lijkt erop dat de zussen in twee groepen zijn verdeeld.



2012

In tegenstelling tot de vorige afbeelding, toont deze afbeelding opnieuw vier zussen die veel om elkaar geven. Hun lichamen raken elkaar aan en ze omhelzen elkaar om te laten zien dat ze een intense band met elkaar hebben. Ze genieten van elk moment samen. Je kunt ook zien dat Laurie er vrolijker uitziet dan op de vorige foto’s.



2013

Deze foto toont vooral de kwaliteit van de camera. In 40 jaar is de technologie geëvolueerd en daarmee natuurlijk ook de camera’s. Deze foto is genomen met een mooie camera, die natuurlijk geavanceerder was dan de camera van 40 jaar geleden. Je kunt zien dat de zusjes ouder zijn en een lang leven hebben gehad, maar toch is dit een prachtige foto.



2014

40 jaar lang hebben de zusters Brown en Nixon prachtige foto’s gemaakt. Na 40 jaar vonden de zussen het genoeg geweest en besloten te stoppen. Dit perfecte plaatje is de afsluiting van de prachtige serie en een mooi kunstwerk. De zussen kunnen terugkijken op hun schilderijen en samen met Nixon zijn ze erg blij met dit prachtige kunstwerk!